Pooki flakkaa!

Lempeä tuulenvire heiluttelee Iso-Kraaselin koivujen latvoja. Pookissa luotsi nostaa kiikarit silmilleen. Päivä on kirkas ja sää selkeä, näkyvyys merelle hyvä. Luotsi tiiraa kiikareidensa läpi horisonttia. Nahkiaisen kohdalla näkyy varjoja, onko se laiva vai kangastus? Hetken kuluttua näky selkenee. Luotsi laskee kiikarinsa ja kiirehtii vetämään lipun pookin tankoon.

Kaupungissa vahti on juuri noussut tapuliin. Hän katsoo kaukoputken läpi merelle. Iso-Kraaselin pookissa lippu liehuu .
“Pooki flakkaa! Pooki flakkaa!” Merkki siitä, että raahelainen laiva on saapumassa kotisatamaan.
Huuto kiirii yli kaupungin leviten aaltona ympäri katujen ja kujien. Kansa kiirehtii ulos mökeistään juosten rantaan sjömanneja vastaanottamaan.   

Laivan lipuu verkkaisesti hiljaa aaltoilevan meren laineilla. Tuuli heiluttelee keveästi puiden oksia ja mastoihin kiinnitettyjä purjeita. Rantakadun talojen ikkunoissa verhot heilahtelevat. Huivipäiset naiset kurkkivat ulos ikkunoista, joko laiva näkyy? Posliiniset koirat katsovat odottavasti kohti satamaa, voiko kohta kääntää katseen sisälle taloon isännän palatessa meriltä?

Satamaan kerääntyy väkeä. Lapset juoksevat innoissaan seuraamaan laivan saapumista ja tulijoita vastaan. Onkohan isä mukana tässä laivassa tuoden mukanaan jotain ihmeellisiä lahjoja maailmalta: koristeellisia huiveja, eksoottisia hedelmiä, kiehtovia esineitä, tai ehkäpä jonkin oudon eläimen lemmikiksi? Laiva ankkuroituu ja sen kannella hyörivät merimiehet laskevat purjeet, joku hyppää laiturille kiinnittämään laidan yli heitetyt köydet, muutama merimies asettaa paikoilleen laskusillan, jota pitkin miehet yksi kerrallaan nousevat maihin.

Lapset seuraavat jännityksellä väkijoukon hälinää. Joku tunnistaa isänsä, vieraalta näyttävän miehen, jolla on hienot vaatteet ulkomaiden muotia. Isä kaappaa lapsen syliinsä, pari tippaa vierähtää linssiin.  Merimiehet eivät kuitenkaan kiiruhda ensimmäisenä koteihinsa, vaan Pakkahuoneelle, jossa kotiinpaluu alkaa. Miehet tutkitaan sukupuolitautien varalta ja heille julistetaan kolmen päivän ryyppyrauha, jonka aikana heitä ei saa häiritä millään pikkuasioilla, kuten sillä että emäntä on pyöräyttänyt maailmaan uuden mukulan – tai pari.

Sillä aikaa rouvasväellä on aikaa laittaa kotona kaikki valmiiksi miesten paluuta varten. Talot siivotaan ja tuuletetaan huolellisesti, varaisännät häädetään muille maille. Ovista ja ikkunoista tulvii herkullinen tuoreen pullan ja leivän tuoksu, joku saattaa jopa leipoa raahelaisten omaa herkkua, räkäpiirakkaa. Merimiesten kotiinpaluu herättää kaupungin eloon aivan eri tavoin kuin miesten ollessa merillä, Raahe on hieman enemmän oma itsensä.